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Papa aime l'Amérique mais il ne l'aime pas toujours

L'autre jour, mon fils de 5 ans m'a demandé si c'était la Première Guerre mondiale ou la Seconde Guerre mondiale dans laquelle l'Amérique était le méchant. J'ai commencé à lui expliquer que l'Amérique n'était un agresseur dans aucune des deux guerres mais que les lourdes exigences financières des vainqueurs de Versailles avaient peut-être rendu la Seconde Guerre mondiale inévitable. Puis je me suis arrêté.

"Oh," dis-je. "Vous pensez au Vietnam."

Comme moi, mes enfants sont américains. Contrairement à moi, ils ont également la nationalité brésilienne et française. L'Amérique est cependant la seule maison qu'ils connaissent. Dernièrement, chez moi et chez de nombreux Américains, mes relations avec le gouvernement fédéral se sont développées, disons, vexées? Déjà mes enfants, Tony et son petit frère, Tubes, 4 ans, huent et sifflent à la mention de l'homme qu'ils appellent Donaldtwump. Il est, comme l’appelle Tubes, un signifie owange mownstah. Et nous – leur mère et moi – avons clairement indiqué, dans un langage adapté aux enfants, que nous détestons la façon dont il a traité les femmes, les immigrants (ma femme en est une) et les minorités. Mais il y a une différence subtile entre endoctriner au hasard un enfant avec vos convictions politiques – y compris les croyances en la décence commune, la science et la primauté du droit – et essayer d'expliquer que l'Amérique elle-même, cette grande et belle abstraction, est profondément et systématiquement défectueuse.

Ce n'est pas une leçon facile pour un enfant de 4 ans. Pourtant, je ne suis pas convaincu que ce ne soit pas, à ce moment précis, adapté à l'âge. Demander à comprendre l'Amérique sans comprendre le Vietnam ou comment reconnaître un sifflet de chien, c'est vraiment leur demander de prêter allégeance à une série de symboles intelligemment conçus sans que ce soit le tissu de l'Amérique. réellement tissé.

QI paternel

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    Je veux élever des patriotes, non pas dans le sens nationaliste et certainement pas dans le sens de Tom Brady, mais dans le sens où ils aiment leur pays. Je ne veux pas qu’ils agitent le drapeau martialement, mais je veux qu’ils comprennent l’espoir que cela peut représenter et a représenté dans le monde entier. Mais l'une des choses au sujet des câlins est que cela signifie aussi tenir des comptes. J'ai parlé à mes enfants de Kaepernick, et j'ai parlé à mes enfants de DACA et je les ai rassurés que leur mère n'est pas en danger et ils ne le sont pas non plus. Mais nous n'avons pas vraiment compris comment l'Amérique moderne était et est construite sur un système d'oppression – des femmes, des personnes de couleur, des pauvres – ni comment notre exceptionnalisme américain nous a conduit à une folie meurtrière à l'étranger, pas seulement au Vietnam , mais en Corée, au Laos et au Cambodge, en Irak et en Afghanistan. L'esclavage est apparu, mais je ne les ai pas encore aidés à relier les points entre les raids sur l'Afrique de l'Ouest, la fierté confédérée et la résurgence de l'ethnonationalisme.

    Être en mesure de décider d’aborder ou non ces sujets est en soi une position privilégiée. Des millions d’enfants dans ce pays et à l’étranger n’ont d’autre choix que de s’affronter jour après jour aux côtés inconvenants de l’Amérique. Mais, déjà, j’ai dû répondre à des questions comme: «Dans quelle guerre l’Amérique était-elle mauvaise?» et a eu du mal à trouver des réponses satisfaisantes et éducatives. Vraiment, ce que je veux inculquer, c'est le sentiment que vous pouvez aimer quelque chose et aussi être furieux contre lui et le combattre. Je veux qu'ils comprennent que les gens qui se soucient de leur pays ont souvent une relation difficile avec lui. Je veux qu’ils obtiennent tout cela et se sentent toujours en sécurité, un sentiment que même moi, j’ai du mal à obtenir maintenant malgré ma virilité droite générale cisgenre.

    Alors je choisis. Une exposition trop précoce aux inégalités américaines asphyxie l’amor patria embryonnaire, mais une exposition trop tardive se durcit en patriotisme dogmatique. La réponse que j'ai trouvée, du moins pour l'instant, est de se concentrer sur des histoires inspirantes de résistance. C’est pourquoi, par exemple, Kaepernick est si puissant. Il incarne l'idée qu'il y a de l'injustice et qu'il y a quelque chose à faire à ce sujet. Il a donné de l’argent et a fait une question centrale dans le discours public. Les gens ne l'aiment pas? Bien sûr, mais cela ne signifie pas qu'il est faux ou antipatriotique. Cela signifie qu'il se lève.

    Je pense que les parents de gauche et de droite veulent élever des enfants qui se battent pour et en Amérique.

    Donc, quand Tony demande quand l'Amérique a été mauvaise, je lui parle de notre folie sanglante et trébuchante au Vietnam et au Laos – rien de trop graphique, bien sûr, car il a cinq ans – mais je mentionne également les protestations à la maison et les actions courageuses d'hommes comme Muhammed. Ali, le plus grand combattant du monde, et Nina Simone, la plus grande chanteuse du monde, et des milliers d'autres manifestants moins célèbres, dont certains ont été abattus et beaucoup ont été battus. Ce ne sont pas toutes des histoires heureuses, mais ce ne sont pas non plus des histoires sur le fait que l'Amérique est mauvaise. Ce sont des histoires de grands Américains défiant les mauvais systèmes.

    Oui, il y a de mauvais Américains, des racistes et des acteurs politiques déterminés à faire du mal aux gens. Nous ne nous concentrons pas là-dessus. Pas encore, mais nous le ferons, car les occasions seront nombreuses.

    Malheureusement, il semble que, à mesure que mes garçons vieillissent, ils auront de plus en plus d'occasions de me demander pourquoi l'Amérique se comporte comme elle le fait. Quand je ne sais pas, je vais leur dire ça. Mais, pour la plupart, je le saurai. Et je m'efforcerai d'être honnête au sujet du racisme et du nationalisme et du caractère collant des privilèges. J'espère que je serai également en mesure de les rassurer sur le fait que la résistance se poursuivra – des deux côtés. Je leur dirai qu'il y aura toujours un combat car il y a beaucoup de gens qui, comme eux, aiment ce pays.

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