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Les probiotiques pour bébé améliorent-ils vraiment la santé de votre enfant?

Des préparations pour nourrissons aux gommes à saveur de fruits en passant par le yogourt à boire, les probiotiques pour bébés sont maintenant offerts dans toutes sortes d'aliments, de boissons et de suppléments pour les très jeunes enfants. Largement médiatisés comme étant bons pour leur intestin et renforçant l'immunité, les probiotiques sont des bactéries bénéfiques qui, en théorie, équilibrent les microbes potentiellement nocifs vivant dans leurs voies digestives. Au-delà de cela, les probiotiques infantiles sont promus pour aider à traiter des conditions courantes telles que les coliques, l'eczéma et la diarrhée associée aux antibiotiques. Mais tout dépend du marketing. Certains de ces avantages sont-ils soutenus par une science solide? Et s'ils le sont, avec des milliers de souches probiotiques disponibles et d'innombrables types de produits parmi lesquels choisir, comment les parents peuvent-ils savoir quel probiotique donner à leurs enfants?

Tout d'abord, quelques informations sur le microbiome des bébés: tous les bébés naissent avec des milliards de bactéries et d'autres micro-organismes qui vivent dans tout leur corps mais principalement dans leur intestin. La plupart de ces insectes sont amicaux, ce qui signifie qu'ils aident les enfants à rester en bonne santé, mais certains autres, s'ils sont autorisés à proliférer, peuvent les rendre malades.

Des facteurs externes tels que le régime alimentaire, les maladies et certains médicaments – notamment les antibiotiques – peuvent perturber l'équilibre microbien, ce qui permet aux microbes dangereux de se manifester. Cela ne se traduit pas toujours par un enfant malade – le corps a ses propres défenses pour repousser l'infection – mais c'est certainement le cas. Par exemple, lors de la prise d'antibiotiques, qui éliminent les bonnes bactéries intestinales ainsi que les mauvaises, environ 25 à 30 pour cent des enfants développent une diarrhée, qui peut devenir sévère et même mettre la vie en danger.

Voici où les probiotiques entrent en jeu: lorsqu'ils sont pris comme complément alimentaire ou inclus dans certains aliments, ces micro-organismes vivants reconstituent l'intestin avec de bonnes bactéries pour aider à équilibrer le microbiome. Ce faisant, ils peuvent aider à éviter ou à réduire la gravité de la maladie.

Mais malheureusement, ce n'est pas aussi simple que de dire que les probiotiques, en général, sont bons pour des effets spécifiques sur la santé, comme les spécialistes du marketing des produits voudront peut-être le croire. Il existe une vaste gamme de souches probiotiques, la plupart appartenant soit au Lactobacillus ou Bifidobacterium groupe, et chaque souche au sein de ces groupes a ses propres caractéristiques, fonctions et avantages potentiels pour la santé. Par conséquent, les bienfaits pour la santé des probiotiques dépendront de la souche spécifique et de son objectif, ainsi que de la quantité de recherches de bonne qualité qui ont été menées sur cette souche.

Alors que la science des probiotiques a explosé au cours des 10 ou 15 dernières années, il y a encore tant d'inconnues sur le fonctionnement de ces petits bouffons et comment ils peuvent nous aider. «Nous avons des théories sur le fonctionnement des probiotiques, mais nous ne connaissons pas les mécanismes exacts», explique Dan Merenstein, M.D., expert en probiotiques et directeur des programmes de recherche au département de médecine familiale de l'Université de Georgetown. "Nous ne savons même pas ce qu'est un microbiome sain, nous ne pouvons donc pas dire que (l'équilibrer) présente des avantages spécifiques."

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    C’est pourquoi, mis à part quelques souches probiotiques qui se sont révélées efficaces pour certains problèmes de santé, il est trop tôt pour dire avec certitude que tous les bébés et les tout-petits bénéficieront de la prise quotidienne de probiotiques. Certains pourrait bénéficier, dit Merenstein, mais il n'y a pas eu suffisamment d'essais cliniques effectués sur des enfants pour en être sûr. Par exemple, il dit que les probiotiques semblent faire du bien général au système immunitaire et à la santé gastro-intestinale. Mais à partir des recherches existantes, il est difficile de déterminer exactement pourquoi ou comment ils aident – ou quelles souches sont réellement efficaces.

    Cela dit, sur la base des recherches qui ont été faites, nous savons que les probiotiques sont extrêmement sûrs, avec peu ou pas d'effets secondaires signalés. Et bien que de nombreux autres essais cliniques soient nécessaires, il semble que la plupart des souches ont le potentiel de faire quelque chose de positif pour la santé. Mais encore une fois, est-ce une preuve suffisante pour qu'il soit utile de donner à un bébé ou un tout-petit relativement sain un probiotique quotidien?

    "Lorsque nous essayons de déterminer si les probiotiques sont utiles pour des enfants en bonne santé, c'est un peu comme les multivitamines", explique Merenstein. «Mes enfants prennent des multivitamines, mais les données qui les soutiennent sont assez pauvres. Les preuves ne sont pas là, mais en même temps, les multivitamines ne vont pas leur faire de mal. » Cependant, Merenstein souligne que les probiotiques sont considérablement plus chers que la plupart des multis pour enfants, ce qui signifie que les parents paieraient beaucoup pour des produits qui ne nuiraient pas à leurs enfants – mais pourraient ne pas les aider beaucoup non plus.

    Comment acheter des probiotiques pour bébés

    Pour vous aider à acheter des produits spécifiques qui se sont révélés utiles pour diverses conditions, consultez le Guide clinique 2020 des produits probiotiques disponibles aux États-Unis. Mis à jour chaque année pour capturer les dernières connaissances scientifiques, c'est le guide que de nombreux médecins consultent avant de recommander des probiotiques particuliers pour les enfants. "Si vous voulez savoir quel probiotique donner à Johnny quand il est sous antibiotiques ou a une colite ulcéreuse, ce site fait vraiment du bon travail", dit Merenstein. Pourtant, il est toujours judicieux de procéder à cet achat auprès du médecin de votre enfant avant d'acheter un produit.

    Merenstein conseille également aux parents de consulter le site Web de l'Association scientifique internationale pour les probiotiques et les prébiotiques. Cette organisation basée sur la recherche a créé plusieurs vidéos et infographies courtes et faciles à comprendre sur le fonctionnement des probiotiques et la façon de choisir les meilleurs produits.

    Pour terminer, Merenstein dit que lorsque vous magasinez pour des probiotiques, vérifiez toujours le panneau Suppléments pour vous assurer que la ou les souches sont répertoriées avec précision. Chaque nom probiotique doit inclure le genre (tel que Lactobacillus, parfois raccourci à L.), les espèces (telles que reuteri) et un ensemble de chiffres ou de lettres pour indiquer la déformation exacte.

    "Si une étiquette ne mentionne pas trois noms pour le probiotique, alors la société n'est pas entièrement véridique, et vous ne pouvez vraiment pas savoir ce qu'il y a dans le produit", dit Merenstein. "Par exemple, si on dit juste Lactobacillus ou acidophilusou ça dit seulement L. reuteri sans numéro après, alors vous ne savez pas ce que vous obtenez. Cela ne signifie pas que le produit ne fera aucun bien à un enfant, mais sans toutes les informations, c'est difficile à dire. "

    Probiotiques pour bébés pour des conditions spécifiques

    Alors que nous avons encore des années à savoir si tous les bébés et les tout-petits devraient prendre des probiotiques quotidiennement, il existe une bonne science solide montrant que certaines souches peuvent, en fait, aider à résoudre certains problèmes de santé. Quelques exemples:

    La diarrhée: Le caca qui coule n'est pas rare chez les nourrissons et les jeunes enfants, mais si la diarrhée persiste, elle peut entraîner une déshydratation dangereuse. La diarrhée est encore plus probable si un enfant prend des antibiotiques pour une infection de l'oreille ou une autre maladie. Heureusement, plusieurs études montrent que quelques souches sélectionnées aident à prévenir ou à soulager la diarrhée. Ceux-ci inclus Lactobacillus rhamnosus GG, ou LGG, présent dans les croquettes quotidiennes Culturelle Kids, les sachets probiotiques Culturelle Daily et les gouttes probiotiques MetaKids Baby, ainsi que Saccharomyces boulardi lyo CNCM 1-745, disponible dans FlorastorKids Daily Probiotic Supplement.

    Coliques: «Le probiotique L. reuteri Le DSM 17938 a été bien étudié pour les nourrissons souffrant de coliques, et les meilleures études sont celles réalisées sur des bébés allaités », explique Merenstein. "Il ne se débarrassera pas complètement des coliques, mais cela réduira le temps de pleurs." Certaines recherches suggèrent L. reuteri Le DSM 17938 peut également soulager les troubles gastro-intestinaux associés aux coliques. Cette souche se trouve dans les produits BioGaia Protectis, disponibles sous forme de gouttes pour les nourrissons ou sous forme de comprimés à croquer pour les enfants plus âgés, ainsi que dans Gerber Soothe Probiotic Colic Drops, Gerber Good Start Soothe Powder Infant Formula et Pedia-Lax Probiotic Yums.

    Eczéma: La recherche suggère que le LGG peut également réduire l'eczéma et d'autres poussées liées aux allergies alimentaires. "Si un enfant présente un risque élevé d'eczéma et d'allergies – s'il y a des antécédents familiaux, par exemple – alors envisagez de le donner à votre enfant et au reste de votre famille à titre préventif", explique Merenstein. De multiples études suggèrent également que les bébés de femmes qui ont pris des probiotiques pendant la grossesse sont moins susceptibles de développer un eczéma. Les preuves comprennent un procès finlandais publié dans le Lancette cela a montré que LGG, en particulier, était efficace.

    Problèmes gastro-intestinaux: En plus de soulager la diarrhée, les probiotiques peuvent également aider les enfants présentant des symptômes causés par le syndrome du côlon irritable, la constipation ou la colite ulcéreuse. Il y a des preuves L. reuteri DSM 17938 peut bénéficier dans ces cas. Et pour les enfants assez vieux pour consommer du yaourt ou des boissons au yaourt, L. plantarum 299v (trouvé dans trois produits Goodbelly), L. casei Paracasei CNCM I-1518 (trouvé dans DanActive Actimel), et B. lactis La CNCM I-2494 (présente dans le yaourt Activia) pourrait être bénéfique, bien que ces souches aient été étudiées chez l'adulte et non chez l'enfant.

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