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Le camp d'été aura-t-il lieu cette année? Le coronavirus met le camp en pause

Le voyage jusqu'à Sugar Hill Road à Wallingford, Vermont est long, mais agréable. Il serpente à travers les montagnes vertes, slalomant les arbres au fond de la forêt sauvage se glissant dans leurs vêtements de fin de printemps et d’été – crocus, trillium, culotte de Néerlandais. Quelques virages sinueux après l'intersection au sud de Wallingford, la route goudronnée se transforme en gravier puis en boue, ce qui rend la traversée difficile avant l'arrivée du soleil et des parents début juin. Les parents conduisent leurs enfants ici le premier jour du camp d'été, s'arrêtant devant les portes métalliques ornées de lettres en bois conçues pour ressembler à des plumes, car ils pensent qu'il y a quelque chose de profond et unique sur l'offre. Ils veulent donner à leurs enfants l'indépendance, la joie, les compétences sociales et un peu de temps devant leurs écrans. Ils veulent aussi se donner quelque chose – peut-être un moment de paix ou une chance d'avoir des relations sexuelles dans le salon.

C'est l'entrée du camp d'été Night Eagle Wilderness, et chaque année, les portes s'ouvrent grand. Les tipis, nus en basse saison, sont enveloppés de toile. Le directeur du camp, Bruce Moreton, a ouvert les portes depuis 21 ans maintenant et accueille chaque année des campeurs prêts à sortir du monde et à aller dans les bois. Des feux sont allumés, projetant des ombres voûtées contre les arbres. Cette année, les campeurs pourront venir à Night Eagle, mais le camp lui-même sera un peu différent.

Les camps en milieu sauvage offrent aux enfants une version abrégée et joyeuse de l'âge adulte. Les enfants reviennent d'Amérique 8 400 camps de nuit, qui ont historiquement accueilli jusqu'à 14 millions de garçons, filles et employés, un été, un peu plus vieux et plus sage. Beaucoup reviennent plus confiants. Certains reviennent après avoir remporté un concours de tir à l'arc ou appris à allumer un feu ou embrassé un camarade au clair de lune. Ces souvenirs élargissent les possibilités d'identité, de qui ils sont chez eux.

Les premiers camps d'été américains ont ouvert leurs portes en 1870. Tout comme le camp d'été moderne, ces escapades offraient aux enfants américains – seulement des garçons au début – un moyen d'échapper à la vie moderne (les victrolas bêlantes), le stress de l'école et le les yeux vigilants de leurs parents. Le camp d'été a toujours été une indulgence pratique, un lieu où les enfants peuvent apprendre la résilience comme leurs grands-parents ne l'ont probablement pas fait, mais Pourrais avoir retour dans les jours frontaliers.

QI paternel

  1. Cette année, la fête des mères compte pour votre famille …

    Plus que jamais

    Moins que jamais

    À peu près le même

    Merci pour les commentaires!

    Si le camp est l'âge adulte en tant que groupe de jeu, c'est aussi l'enfance en tant que gantelet. Et le Vermont est sans doute la capitale du camp. La Nouvelle-Angleterre accueille plus de 500 des plus de 3 000 organiser des camps d'été à travers le pays. L'État de Green Mountain compte plus de 50 camps d'été accrédités par l'ACA, dans un état d'un peu plus de 600 000.

    Alors que le gouverneur du Vermont, Phil Scott, a publié une directive pour les camps d'été, y compris les camps de nuit et de jour, à rouvrir sous des directives strictes, une capacité limitée et des mesures accrues de soins infirmiers et de désinfection, beaucoup, y compris Audubon Vermont et Camp Dudley près de Burlington, ont déjà annulé leurs offres d'été.

    Maintenant, à la suite de l'American Camp Association, des Centers for Disease Control (CDC) et du Y-USA (voir: YMCA) qui publient un guide de 82 pages et un arbre de décision d'ouverture pour les camps d'été, il semble que les camps peut être un rendez-vous dans les États à travers le pays, le Vermont étant évidemment l'un d'entre eux. Mais de nombreux camps sont encore dans les limbes, je ne sais pas s'ils seront en mesure d'offrir l'expérience de roue libre, expressive et ouverte que leurs camps offrent.

    Les directives de l'ACA, qui ont été publiées aux côtés du CDC et du YMCA, incluent des pratiques d'hygiène accrues, des employés portant des masques faciaux, la ventilation des installations et encourageant la distanciation sociale, semble presque impossible dans les camps de roue libre comme Sangamon ou dans les costumes partagés et explosifs gesticulant du théâtre voisin dans le camp de Woods. Il y a beaucoup à faire pour que les camps rouvrent, et le gouverneur Scott autorisera désormais la réouverture des camps tant qu'ils respectent les directives sanitaires et limitent potentiellement le nombre de campeurs, ce qui pourrait être difficile à entreprendre, même si nécessaire .

    Comme tant de déclarations officielles ces derniers temps, c'est un coup de volée. La décision d'ouvrir ou non incombera carrément aux chefs des propriétaires et directeurs de camp, à la fois financièrement dépendants et dévoués au bien-être de leurs campeurs. Les décisions seront difficiles. Les employés et les cadres du camp à qui j'ai parlé en rapportant cet article étaient uniformément confus; vouloir s'ouvrir, attendre et voir, s'engager à ouvrir dans une certaine mesure, pour les enfants.

    Moreton a pris une décision après avoir passé la majeure partie de la journée à peigner le long document et à adapter le matériel pour lutter contre les processus de Night Eagle.

    «À ce stade, il y a quatre camps de garçons dans le Vermont qui devraient ouvrir cet été», dit-il. "De ces quatre, Night Eagle est de loin le plus petit et le plus primitif, et aussi étrange que cela puisse paraître, cela devrait faciliter notre travail pour empêcher la propagation du virus." Les camps de Moreton sont dépourvus de salles à manger, de cabines, de salles de bains, d’équipements sportifs communs et du nombre considérable de campeurs et de personnel. Les seuls bâtiments dont ils disposent, outre les tipis, sont le refuge alimentaire, le hangar à artisanat et le bureau de l'infirmière.

    Les campeurs de Night Eagle sont toujours arrivés dans un groupe, certains restant une semaine, d'autres deux et d'autres groupes de trois à six semaines. Il n'y a pas de livraisons au camp, pas de visiteurs, et tout le monde reste tout l'été. Tout ce qui changera, c'est de désinfecter le camp et de ne pas permettre aux campeurs de partager leurs biens.

    «Pour la première fois ce printemps», dit-il, après des mois de vacillement, en attendant une sorte de réponse sur l'opportunité d'ouvrir ou non ces portes, «J'ai hâte à l'été et d'être de retour à Night Eagle avec les campeurs . " La résolution fait suite à des mois d'incertitude. Moreton est soulagé.

    Après une promenade sinueuse de 15 minutes à partir de la grappe de tipis à énergie solaire de style Lakota qui constitue le cœur de Night Eagle, les campeurs tombent sur les eaux calmes d'un lac sans nom et les kayaks à l'abri sur la crête des eaux. Les enfants viennent au camp réservé aux garçons pour chasser le gibier, construire des cabanes dans les arbres au fond des bois et apprendre à se connaître. Ils laissent leurs téléphones à leurs parents.

    «Les garçons doivent apprendre à être des garçons avec des garçons et à se respecter les uns les autres», explique Moreton. «Le respect de vous-même; le respect de la terre; respect mutuel. »

    Mais peuvent-ils apprendre ce respect sans mettre leur santé et celle des employés du camp en danger? Ce n'est pas clair. Alors que les adolescents ont été moins touchés que les autres données démographiques par COVID-19, les camps d'été sont des grappes et le risque est exponentiel. Même si les enfants ne tombent pas malades, la conflagration virale augure mal pour tout parent qui ramasse son camping-car après quelques semaines heureuses.

    Après tout, vous ne pouvez pas mettre un enfant en quarantaine, bien que les lignes directrices de l'ACA puissent expliquer comment le faire – les enfants qui tombent malades doivent être tenus à plusieurs mètres des autres enfants dans le bureau des soins infirmiers; les campeurs qui sont entrés en contact avec ledit enfant doivent également être mis en quarantaine. Des fonctionnaires seront appelés. Ces normes, comme les normes régissant les garderies à travers le pays qui exigent une «récréation socialement éloignée», semblent impossibles et, franchement, inapplicables, bien que nécessaires. Au lieu de cela, les enfants se retrouvent coincés avec leurs téléphones et sans emplois d'été ni accès à l'extérieur.

    Il y a des «camps» qui ont essayé de se pencher sur le fait que les enfants ne peuvent pas être crasseux dans les bois. Camp Super Now est l'un d'entre eux – un camp «virtuel» qui propose des «cabines» Zoom et des «conseillers de camp» virtuels qui organisent de l'artisanat, des «sorties éducatives», des activités, etc. pendant deux semaines. Chaque campeur doit payer 200,00 $ pour s'inscrire pour parler à des étrangers en ligne, fournir ses propres fournitures (le site Web indique que les listes de fournitures sont courtes et peuvent être constituées d'articles qui sont principalement dans la maison) et s'asseoir dans leur cuisine. Plus de temps d'écran est plus de temps d'écran est plus de temps d'écran. Ce n'est pas pourquoi les enfants vont au camp.

    Moreton, qui enseigne aux élèves du secondaire et dirige un camp de tennis pendant l'intersaison, dirige le camp Night Eagle Wilderness depuis 21 ans. Il dit que beaucoup de ses amis ne disent même pas à leurs amis qu'ils fréquentent Night Eagle. C’est leur espace, lui disent-ils, et leur temps d’être eux-mêmes. Avant la pandémie, les enfants passaient en moyenne trois à sept heures par jour avec la télévision et les smartphones. Mais maintenant, l'école est virtuelle. Les enfants passent toute la journée sur leur ordinateur depuis leur réveil jusqu'à la fin de leur journée et se tournent vers d'autres écrans à la fin de cette période, car il n'y a pas grand-chose d'autre à faire. Ce n’est certainement pas la fin du monde, mais faire face à tout cela et ne pas pouvoir s’échapper dans un monde sans écran pendant quelques semaines serait une tragédie profonde.

    Au moment où je l'ai rencontré fin avril, Moreton n'avait pas encore préparé la session d'été 2020. Les arbres devaient être élagués, les broussailles devaient être déplacées et les tipis érigés, mais il y a des coûts associés à ces choses. Il était soucieux de subir une perte, et triste parce que l'économie est un obstacle à ce qu'il fasse ce qu'il aime. Il voulait faire ce qu'il fait le mieux. Il voulait conduire les enfants dans les montagnes. C'est calme là-haut; presque silencieux, à l'exception des sons d'oiseaux et du vent. Maintenant, heureusement, les sons des adolescents combleront les lacunes du silence.

    Night Eagle n'est peut-être plus dans les limbes, de nombreux autres camps le sont. Le camp Sangamon pour garçons, à Pittsford, au Vermont, est ouvert depuis 100 ans. Le 20 mai, Jed Sangamon, le propriétaire du camp, passait la journée au téléphone avec l'ACA, les consultants en santé environnementale de l'ACA, avec sa sœur, qui dirige le camp de filles sur la route. Qu'ils puissent ou non s'ouvrir est encore très en suspens.

    "Il est difficile d'imaginer voir une voie claire pour l'ouverture et à l'heure", dit-il. La plupart des camps du Vermont ont déjà fermé leurs portes pour l'été. Il ne veut pas annuler le camp à moins qu'il n'y ait aucun moyen sûr d'ouvrir. Mais il y a des scénarios, pour lui, où cela pourrait être fait en toute sécurité mais c'est impossible pour d'autres raisons: s'ils disent qu'il ne peut avoir que 20 enfants et que tout le monde doit être masqué, ce serait sûr, mais il ne le ferait pas veux ouvrir.

    Toutes ces choses, me dit-il, éloignent tellement le camp de ce qu'il est. Sangamon est un camp qui enseigne aux garçons qu'il est normal de se donner des câlins; qu'il est normal d'être physiquement, mentalement et émotionnellement proches. Ce message devrait changer fondamentalement, même si les campeurs veulent venir, même s’ils savent qu’ils ne peuvent pas faire des câlins ou passer d’une activité à l’autre. Pour le moment, il ne sait pas quelle sera la voie à suivre. Il n'est pas sûr de pouvoir avancer d'une manière qui serait familière aux campeurs; d'une manière qui lui ferait du bien. Mais il ne veut pas non plus fermer le camp.

    Sangamon ne me souviens pas d'un moment où il a été fermé. Créé pour la première fois par son grand-père en 1921, le camp a toujours été une entreprise familiale. Sangamon l'a hérité de son père, qui l'a hérité de son père; La sœur de Sangamon dirige le camp de filles sur la route. Sangamon est allé au camp et ses enfants aussi, mais cette année, ils peuvent y aller seuls, juste lui et ses filles dans les bois de Pittsford.

    Sangamon a une philosophie qui informe la façon dont son camp est géré: moins il y a de structure, mieux c'est. Il offre l'antidote aux pressions exercées par le 18 milliards de dollars et un complexe industriel parascolaire en pleine croissance – tout ce temps passé à booster reprend pour livrer de la viande rouge aux agents des admissions.

    «À Sangamon, vous n’avez pas à rester nulle part. Si vous allez à la photographie et que vous êtes là pendant cinq minutes et que vous voulez partir? C'est parti », dit-il. "Nous régimentons la vie des enfants et ne leur permettons pas de comprendre ce qu'ils font. Et nulle part les conflits ne peuvent se produire et être résolus sans intervention dans la vie d'un enfant de nos jours. Nous fournissons un espace sûr où les enfants peuvent expérimenter qui ils sont. Être des personnes différentes. Et de décider de faire ce qu'ils veulent. »

    La liberté qu'auraient les enfants quelque part comme le Camp Sangamon serait limitée. À Pittsford, les campeurs peuvent passer d'une activité à l'autre, passer du temps avec qui ils veulent, répandre les germes de leurs enfants partout et n'importe où. Ils ne doivent «être» personne ou «faire» quoi que ce soit. Les directives de l'ACA interdisent strictement la contamination croisée des groupes de camp autant que possible. L'énoncé de mission du camp Sangamon sera naturellement guindé.

    Le camp pourrait devoir être structuré, pour garder les enfants dans des groupes séparés, pourrait devoir fermer le terrain de basket pour imposer une distanciation sociale, pourrait devoir limiter les sports de contact. (Jed déplore le manque de tag dans les écoles et propose son camp comme une manière de vivre l'expérience plus traditionnelle des «enfants» de faire du cheval et d'être un goofball.)

    Une pandémie ralentit les vibrations hippies comme rien d'autre. Parfois, sacrifier une certaine liberté pour la sécurité est la chose responsable à faire – surtout quand c'est la sécurité d'un enfant.

    Les enfants seraient toujours dehors. Ils échapperaient encore au stress de leur vie quotidienne. Mais la menace omniprésente d'une pandémie mortelle pèsera sur leurs têtes car les campeurs d'un groupe ne peuvent pas en voir un autre, ou ont des ramassages et des abandons échelonnés, ou ne peuvent pas utiliser un baseball parce que trop de mains le touchent signifie trop de germes. Les infirmières et les conseillers peuvent porter des masques. Moins d'enfants seront là. Ce ne sera plus pareil.

    L'American Camp Association – l'aile nationale qui supervise les associations de camps à l'échelle de l'État qui établit des normes de santé et de sécurité ainsi que des lignes directrices pour les camps d'été accrédités par l'ACA au point mort et au point mort. Avant la publication des directives du 18 mai, qui sont encore assez vagues («élaborer des procédures pour vérifier quotidiennement les enfants et les employés pour les symptômes de COVID», «améliorer le dépistage des enfants dans les zones de transmission élevée», «communiquer régulièrement avec les autorités locales, »« Mettre en œuvre la flexibilité du travail »), l'organisation avait répugné à présenter aux directeurs de camp un costume de choix moins que savoureux. Au lieu d'une décision, sur leur site Web, ils ont déclaré que les directeurs de camp devraient «rester à jour sur les dernières informations concernant la prévention et la gestion des coronavirus et des maladies transmissibles»

    Les trois conditions qui doivent être remplies pour que les camps ouvrent en vertu des nouvelles lignes directrices de l'ACA – que la réouverture est conforme aux ordonnances de l'État et locales, que les camps peuvent protéger les enfants et les employés à plus haut risque de maladie et que les camps filtrent tous les enfants et les employés à l'arrivée – ne placez pas la barre particulièrement haute pour les camps, ce qui signifie en grande partie que c'est aux directeurs de camp de prendre des risques financiers tout en évaluant la force de la demande. Après tout, les parents pourraient être à juste titre réticents à laisser les enfants y assister. Ils pourraient aussi désespérément les retirer de leurs cheveux.

    Après avoir appris que le gouverneur Scott était disposé à laisser les camps fonctionner cet été, Melissa Chesnut-Tangerman était en extase. Mais ensuite, elle a lu les directives: pas de partage, pas d'objet touchant, garder les enfants séparés.

    «Dans til finit, nous sommes un camp de théâtre ", Chesnut-Tangerman, directeur du camp du Theatre in the Woods à Middletown Springs, Vermont, dit. «Être masqué (obligatoire pour les adultes et recommandé pour les enfants), pour minimiser l'aspect physique des scènes, pour ne pas partager les costumes, sans parler de mettre les mains dans l'argile dans le ruisseau. Ce ne serait pas assez proche d'un semblant de monde que nous avons l'habitude de partager en juillet. »

    Chesnut-Tangerman a écrit un courriel aux parents pour leur faire savoir que son camp ne pourrait pas ouvrir.

    "Pouvez-vous entendre le chagrin?" demande-t-elle, rhétoriquement. "Sans immunité collective ni vaccin, pour rassembler les gens, et pour toujours être sur ses gardes et inquiet de savoir si notre camp pourrait devenir un vecteur de propagation du COVID-19, ce n'était tout simplement pas la chose responsable à faire."

    Pour la première fois en cinq ans, les enfants ne pourront pas venir à leur place dans les bois, être créatifs, bizarres, ne pas avoir peur des pièges de leur vie normale et de leurs jours normaux. Ils ont rarement cette liberté ailleurs.

    «Nous n’aurons pas de camp Zoom», ajoute-t-elle. "Il n'y a aucun moyen."

    D'autres le feront. Le camp d'été est une industrie de 13 milliards de dollars. Dans une enquête de CampMinder, plus de la moitié des camps d'été facturaient plus de 400 $ par semaine par campeur, et la majorité des camps rapportaient plus de 500 000 $ par an en revenus. Une grande partie de cela est absorbée par le simple coût de la gestion d'un camp. Pourtant, le camp moyen, selon l'ACA, réalise un bénéfice de 91 500 $ par saison de camping (tout en soutenant les entreprises locales). Il y a des champs de tir à l'arc et des feux de camp dans ces collines – aussi, de l'or.

    Camps de codage en ligne, ou camps virtuels comme Camp Super Now, et les offres STEM promettent de garder les enfants occupés via Zoom dans un salon climatisé. Mais Sangamon, Moreton et d'autres trouvent cette option peu attrayante et inutile.

    Chestnut-Tangerman regrette de ne pas pouvoir offrir aux enfants le changement à venir et être créatif dans les bois. Moreton est soulagé d'ouvrir, heureux de continuer à résister au programme des camps d'été modernes: les camps de voile qui ont des chefs privés, les camps de football avec une formation intensive, les camps de tennis avec d'anciens pros. ancienne résistance. Son engagement est assez vieux pour boire.

    Sangamon a eu du mal avec les conseils de santé évidemment importants de garder les campeurs dans leurs groupes de 10 enfants, de ne pas laisser se mélanger. C’est juste que cette orientation va à l’encontre de la raison pour laquelle le camp existe, mais faire des choix fait toujours partie de l’expérience du Camp Sangamon. Faire des choix sans retour de flamme, sans conséquence. La capacité des enfants à, contrairement à n'importe quelle autre partie de leur vie, faire tout ce qui les rend heureux en ce moment, serait limitée. C'est une pilule difficile à avaler pour Sangamon. Ce n'est pas difficile de voir pourquoi.

    Un octobre il y a quelques années, Sangamon devait se rendre au camping pour nettoyer. Sa fille, alors âgée de 6 ans, a demandé à l'accompagner, car elle avait pensé au camp comme elle l'avait toujours vu: rempli à ras bord d'enfants, d'amis, d'un terrain de basket, de conseillers, de ses parents. Elle s'attendait naturellement à voir la même chose. Lorsque la paire s'est arrêtée à Camp Lane, personne n'était là.

    "Où est tout le monde?" demanda-t-elle.

    Elle a refusé de visiter le camp après cela. Elle n'irait pas sans les enfants là-bas.

    Sangamon m'a raconté cette histoire en me montrant un camping vide. Sa fille, maintenant âgée de 8 ans, marchait à côté de lui. Elle ne peut plus éviter l'inconfort de voir un camp vide. Son père travaille en un.

    C'est difficile pour lui aussi, mais il est déjà venu ici.

    Sangamon avait 26 ans en 2001. Après le 11 septembre, il dit que les primes d'assurance des camps quadruplé au Vermont. Le 11 septembre a été considéré comme un «événement extrême» par les actuaires et le coût des primes est monté en flèche dans ce que l'on appelle un «marché dur». Les camps ne pouvaient pas se permettre des primes sur leurs entreprises – les activités coûteuses de logement des enfants et de leur sécurité – et de nombreux camps ont été fermés en conséquence. Un été interrompu pourrait entraîner la fermeture de nombreux camps qui ne seront pas en mesure de récupérer les coûts sur toute une saison de profits perdus. Les camps qui ont sauvé une journée pluvieuse en 2001 ont pu passer au travers. Il pourra s'en sortir, mais il ne pense pas que chaque camp du Vermont le fera.

    «Certains camps qui ferment cet été seront fermés pour de bon», dit-il, ajoutant: «Aucun de nous n'y est pour l'argent.» Le gouverneur Scott a débloqué plusieurs millions de prêts à des camps, jour et nuit, à travers le Vermont pour aider à soutenir une industrie critique. Les enfants viendront. Probablement moins et certainement plus loin entre eux, mais ils se présenteront toujours aux portes avides d'une expérience qui mettra leurs préoccupations quotidiennes en grand soulagement.

    Mais le camp sera différent cette année et les camps non structurés le seront doublement. L’offre de possibilités d’irresponsabilité et de fantaisie ne peut pas répondre à la demande. Les campeurs continueront de faire du canoë et des boiseries et se poursuivront à travers les bois, mais ils le feront probablement en portant des masques. Les camps peuvent toujours offrir aux enfants la possibilité d'adopter une variété de comportements sains, mais ils ne peuvent pas offrir l'évasion qu'ils avaient autrefois. Il n’existe pas de rupture avec la réalité – même pas au Vermont.

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