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Faire face au stress de Covid est difficile pour les enfants. La thérapie par le jeu peut vous aider.

Alors que COVID-19 continue de saccager le pays, le stress fait de même. Jongler avec ses propres responsabilités et son bien-être dans un cadre de soins et d'isolement social 24h / 24 et 7j / 7, de nombreux adultes sont soumis à de nouvelles tensions en matière de santé mentale. Selon un récent sondage par la Fondation Kaiser, plus de la moitié des adultes américains disent que l'inquiétude ou le stress liés au coronavirus ont affecté leur vie.

Les enfants sont également vulnérables aux effets du stress, même s'ils ne le montrent pas de la même manière. "Si vous êtes un enfant qui n'a pas connu de stress supplémentaire à la suite de la pandémie, alors vous êtes dans une situation vraiment unique", explique Jennifer Taylor, thérapeute du jeu à Hawaï. «Les enfants peuvent vivre ce stress de différentes manières, mais à tous égards, la pandémie a créé de nouvelles choses pour les enfants.»

Pour gérer sa propre santé mentale, beaucoup d'adultes recherchent du soutien et des ressources comme la psychothérapie. Mais contrairement à leurs parents, Taylor dit que les enfants n'ont pas toujours les mots pour exprimer ce qu'ils ressentent ou vivent. C’est pourquoi la thérapie par le jeu peut être si utile.

Qu'est-ce que la thérapie par le jeu?

La thérapie par le jeu est une approche thérapeutique qui permet aux enfants d'exprimer leurs sentiments par le jeu. Taylor le décrit comme «une méthode de prestation de services de santé mentale aux enfants d'une manière qui est adaptée au développement et dans une langue qu'ils comprennent». Il est particulièrement utile pour les enfants souffrant d'anxiété et de dépression, mais peut les aider à faire face à un certain nombre d'émotions difficiles à atteindre. Traditionnellement, les thérapeutes recommandent une approche de thérapie par le jeu pour les enfants âgés de trois à 11 ans.

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    "C'est la tranche d'âge où les enfants s'expriment et communiquent ce qui se passe avec eux principalement par le jeu en réponse aux jouets de leur vie ou aux jouets dans la salle de jeux d'un thérapeute", ajoute Taylor.

    Souvent, les enfants voient des thérapeutes jouer seuls, sans parents. Les parents et les enfants peuvent également assister à des séances ensemble, afin que les thérapeutes puissent guider les parents sur la gestion des comportements. Certains thérapeutes peuvent même faire venir des frères et sœurs, selon les défis auxquels la famille est confrontée.

    Le déroulement d'une séance de thérapie par le jeu dépend des problèmes auxquels un enfant est confronté et du type de thérapie par le jeu qu'un thérapeute pratique. Certains thérapeutes du jeu adoptent une approche plus directive pour guider l'enfant dans le jeu, ce qui peut accélérer le processus, tandis que d'autres permettent aux enfants de montrer la voie. Et tandis que certains thérapeutes du jeu s'efforcent d'aider un enfant à gérer les manifestations physiques du stress, d'autres adoptent une approche plus cognitive.

    Quelle que soit l'approche, l'objectif de la thérapie par le jeu est toujours le même. «Grâce au jeu, nous pouvons apprendre à connaître la façon dont les enfants se comportent naturellement et vivent le monde de leur point de vue», explique Taylor. «Ensuite, nous utilisons ces informations pour les aider à digérer, traiter et faire face aux choses qui les submergent.»

    Comment la thérapie par le jeu aide les enfants

    Grâce au jeu, les thérapeutes peuvent avoir un aperçu du monde intérieur d’un enfant, exprimé dans leur propre langue. Contrairement à la thérapie par la parole pour les adultes, un thérapeute par le jeu peut même ne pas parler à l'enfant de ses angoisses ou de ses problèmes de comportement (à moins, bien sûr, que l'enfant n'en parle).

    Heather Fairlee Denbrough, une thérapeute du jeu basée dans l'Oregon, dit qu'elle permet généralement aux enfants de s'exprimer comme ils le souhaitent, sans poser de questions. Non seulement cette approche aide les enfants à libérer leurs sentiments refoulés; cela garantit également qu'ils ne se laisseront pas submerger.

    «L'enfant est la seule personne qui sait ce qui serait trop pour lui», dit-elle. «Ils m'expliquent l'histoire à leur rythme, et je leur offre des moyens de réguler leur corps et leur système nerveux afin qu'ils puissent le traiter.»

    D'autres thérapeutes du jeu peuvent encourager une réflexion plus directe sur les problèmes émotionnels ou comportementaux. En fin de compte, dit Denbrough, l'objectif est d'aider les enfants à traiter et à comprendre ce qu'ils ressentent afin qu'ils puissent développer de nouvelles compétences d'adaptation.

    Par exemple, dans le contexte de Covid-19, un enfant est peut-être aux prises avec l'incertitude. «Pour cet enfant, une session pourrait être en train de faire un faux voyage où nous ne savons pas où nous allons», dit-elle. "Pendant que nous jouons, l'idée de l'inconnu est une chose à laquelle l'enfant peut commencer à s'habituer, et il peut raconter sa propre histoire à ce sujet."

    Thérapie par le jeu pendant Covid: l'approche de la télé-médecine

    Habituellement, la thérapie par le jeu se déroule dans le bureau d'un thérapeute, qui est équipé de jouets adaptés à l'âge. Mais en raison de la pandémie, de nombreux thérapeutes du jeu sont passés à la télémédecine, voyant les enfants et leurs parents de chez eux via des plateformes vidéo conformes à la HIPAA.

    Taylor dit que les thérapeutes du jeu font de leur mieux pour refléter la façon dont les séances se déroulent au bureau afin que les enfants puissent tirer le meilleur parti d'une session. La seule différence est qu'ils jouent avec leurs propres jouets et discutent avec leur thérapeute sur un écran. «Tout et tout ce qui est disponible au bureau est disponible par télothérapie, selon les besoins d'une personne», dit-elle.

    Pour les enfants qui ont l'habitude de voir leurs thérapeutes au bureau, la télésanté peut être un ajustement. Mais selon Taylor, la thérapie par le jeu à la maison s'accompagne d'une sorte d '«avantage sur le terrain» pour les enfants. Lorsqu'ils sont à la maison, les enfants sont plus susceptibles de s'exprimer ouvertement, sans prendre le temps de «s'échauffer». Il n'y a pas non plus de déplacements, ce qui peut faire gagner du temps aux familles.

    «Parfois, la télésanté peut être aussi efficace que d'aller au bureau parce que vous connaissez bien votre propre environnement et que vous ne craignez pas de tomber malade ou d'exposer les autres», dit-elle. "Mais le plus utile est de rencontrer des gens là où ils sont."

    Pour les séances de télésanté, Denbrough affirme que la préparation de l'environnement familial est la clé. Elle a demandé aux parents d'installer un ordinateur portable à l'avance et d'aider leurs enfants à choisir des jouets à l'avance. Pour garder les enfants visibles à l'écran, elle encourage souvent les parents à poser un tapis ou une couverture sur le sol comme «aire de jeux» désignée.

    "Tout cela met en place un conteneur très sûr et spécifique pour que les enfants puissent s'exprimer et participer à n'importe quel jeu dans lequel ils veulent", dit-elle.

    Les nombreux avantages de la thérapie par le jeu

    Bien que la thérapie par le jeu soit généralement destinée aux enfants d'âge préscolaire, Taylor affirme que de nombreux thérapeutes du jeu travaillent avec des nourrissons et des enfants de 12 ans et plus, et même des adultes, en modifiant le mode d'expression en fonction du développement. Par exemple, les enfants plus âgés pourraient faire des projets artistiques expressifs au lieu de jouer strictement.

    Les enfants ayant des problèmes de santé mentale sont souvent des candidats pour un soutien en psychothérapie, mais Fairlee Denbrough, dit que la thérapie par le jeu peut être une ressource utile pour tout enfant – surtout si vous remarquez de nouveaux défis émotionnels ou comportementaux. Peut-être qu'une expérience qui était auparavant plus facile pour votre enfant provoque maintenant des effondrements majeurs. Peut-être que le stress d’un enfant provoque des cauchemars ou des troubles du sommeil, ou plus d’inquiétude que d’habitude.

    "Si votre instinct est quelque chose qui ne va pas avec votre enfant, vous pourriez aussi bien avoir une évaluation pour voir si un thérapeute pense que cela sera utile", explique Denbrough. "Vous connaissez votre enfant mieux que quiconque."

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