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Coronavirus. Une grave pénurie d'infirmières scolaires. Uh Oh.

Plusieurs États ont annoncé leur intention de rouvrir les écoles publiques à l'automne. Ce n'est pas une surprise. Le système d'apprentissage à distance rapidement bricolé ne pourrait jamais remplacer, ni même reproduire, une expérience en classe pour de nombreux étudiants américains, en particulier les jeunes enfants ou ceux qui n'ont pas de connexion Internet cohérente. Mais la décision de rouvrir soulève de nombreuses questions sérieuses sur les ramifications de santé publique liées à Covid-19. L'un des plus importants est: qui sera chargé de surveiller les étudiants pour le coronavirus? C'est particulièrement préoccupant, car il y a une grave pénurie d'infirmières.

Bien que la plupart des données sur COVID-19 soient incomplètes, plus d'une étude a suggéré que, bien que les enfants soient moins susceptibles d'être infectés par le coronavirus que les adultes, la réouverture des écoles donnerait aux enfants trois fois plus de chances d'être infectés. Cela pourrait provoquer une flambée massive du virus, qui dans de nombreux États augmente rapidement. Jusqu'à présent, 2,4 millions d'Américains sont confirmés avoir la maladie et plus de 120 000 sont morts.

Malgré ces preuves, les États de tout le pays ont poursuivi leur projet de rouvrir leurs portes à l'automne. Mais les écoles ne sont pas des hôpitaux. Si un enfant tombe malade, une épidémie semble presque inévitable, avec le nombre de personnes qui portent le virus de manière asymptomatique et la longue période d'incubation de la maladie. Étant donné que les écoles ne sont pas des hôpitaux, l'infirmière de l'école sera l'un des seuls gardiens formés médicalement contre le COVID-19. Ce n'est pas radical. Une infirmière devrait faire son travail. Mais il y a très peu d'infirmières à temps plein dans les écoles américaines.

le Association nationale d'éducation (NEA) a constaté que dans 14 États du pays, il y a bien plus de 2 000 élèves par infirmière scolaire. Ceci malgré le fait que la charge de travail maximale recommandée pour une infirmière scolaire est d'une infirmière pour 750 élèves. La plupart des infirmières servent bien au-delà de leur charge de travail.

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    «Une infirmière de l'école va jouer un rôle clé dans l'école», explique Linda Mendonca, présidente de la National Association of School Nurses (NASN). «Ils sont le seul fournisseur de soins de santé dans la communauté scolaire.»

    Le nombre décroissant d'infirmières est alarmant. Seulement 40% de toutes les écoles américaines ont une infirmière à temps plein. Trente-cinq ont une infirmière à temps partiel. Vingt-cinq n'ont aucune infirmière.

    Alors, qu'est-ce qui explique la pénurie? Eh bien, l'embauche d'une infirmière scolaire provient traditionnellement des budgets de l'éducation, et non des programmes Medicaid ou d'assurance maladie. Cela signifie que la capacité d'avoir une infirmière dépend de combien d'argent il y a dans le budget de l'éducation publique.

    Lorsque l'économie a plongé en 2007, les budgets des écoles ont été réduits et, avec eux, de nombreux postes d'infirmières ont été supprimés. Les budgets n'ont été que de plus en plus bloqués à mesure que l'économie se redressait brièvement. Des études sur l'emploi ont suggéré que les pertes d'emplois liées à l'éducation en 2020 jusqu'à présent sont déjà plus importantes que dans l'ensemble de la Grande Récession – et les infirmières scolaires ont été surreprésentées dans les licenciements.

    Après la Grande Récession, il n'y a eu aucun effort significatif pour réembaucher des infirmières. Cela arrive à un moment où plus d'infirmières sortiront définitivement de l'école. L'infirmière scolaire moyenne a 55 ans, est susceptible de prendre sa retraite dans les 10 prochaines années et seulement 15% des infirmières scolaires ont moins de 40 ans. Le problème de la pénurie d'infirmières est à la fois immédiat et très proche. Les infirmières qui travaillent dans les écoles gagnent en moyenne 15 000 $ de moins que les infirmières dans les hôpitaux et, contrairement aux hôpitaux, elles n'ont pas de cheminement vers l'avancement professionnel.

    Nina Fekaris, ancienne présidente de la NASN, a suggéré que les nouvelles infirmières scolaires ne resteraient pas non plus longtemps dans leurs postes. Cela était dû au fait qu’ils sentaient qu’ils ne pouvaient pas faire leur travail en toute sécurité et craignaient de perdre leur permis de soins infirmiers. Quand la vieille garde prendra sa retraite, qui prendra sa place?

    «C’est une préoccupation hautement prioritaire pour l’organisation», déclare Mendonca. «Cela va vraiment être essentiel pour garantir que les écoles ouvrent en toute sécurité. Les infirmières se chargeront de l'entretien de ce qui se passe au quotidien. Les écoles ont besoin de l'expertise et des connaissances d'une infirmière scolaire à bord, au sein de l'équipe pour s'assurer que tout le monde est en bonne santé et en sécurité. "

    C'est vrai. Mais en Utah, il y a près de 5 000 élèves par infirmière scolaire. À Hawaï, il n'y en a pas du tout. En moyenne, il y a une infirmière scolaire pour 4 000 élèves. Tout cela malgré le fait que 25% des jeunes enfants souffrent de maladies chroniques – l'asthme, le diabète et d'autres maladies, ce qui les rendrait particulièrement vulnérables à une pandémie et nécessiterait des soins et une attention réguliers de la part des infirmières scolaires.

    Dans n’importe quelle école, quand une infirmière n’est pas disponible, les enseignants, qui ne sont pas formés médicalement, doivent prendre le relais. Ils administrent des médicaments et sont responsables de voir les signes d'une réaction allergique ou d'autres événements potentiellement mortels. Ajouter cette tâche aux milliers d'enseignants américains qui travaillent dans les écoles sans infirmière quotidienne met un stress indu sur les éducateurs déjà surchargés.

    Lorsque les enseignants sont contraints de devenir gardiens médicaux, des problèmes surviennent. Il y a des dizaines d'histoires d'enfants qui meurent de décès évitables en raison d'une crise d'asthme mal comprise, d'un médicament oublié ou d'une réaction allergique.

    Un enfant de 7 ans Une étudiante de Philadelphie est décédée en 2014 après être tombée malade alors qu'aucune infirmière n'était en service. Les critiques ont blâmé les coupes budgétaires qui ont conduit l'école à ne pouvoir se permettre qu'une infirmière scolaire sur le campus un jour par semaine. Un étudiant de 13 ans est décédé en Californie en 2013 après s'être effondré sur le sol (aucune infirmière n'était en service ce jour-là) et être resté sans RCR pendant 10 minutes. Un élève de 12 ans en 2013 décédé après une crise d'asthme sans infirmière de service. Elle avait dit à un enseignant, qui lui avait dit de "garder son calme". Elle est décédée plus tard dans la journée.

    Ces histoires montrent le danger de ne pas avoir d'agent de santé dédié sur le campus. Alors qu'une crise d'asthme, une crise cardiaque, un problème de glycémie sont immédiats et entraînent la mort sans attention, une pandémie hautement contagieuse présente des inquiétudes similaires. Les enseignants ne peuvent pas être l'un des rares gardes contre la maladie.

    Les infirmières gèrent également plus que la santé physique. Ils sont également chargés de la santé mentale des enfants. L'anxiété sera un énorme problème lorsque les enfants retourneront à l'école.

    «Les infirmières scolaires sont des sentinelles pour les besoins des élèves en matière de santé mentale», explique Mendonca. "Les infirmières ont les compétences nécessaires pour reconnaître ce que le besoin sous-jacent (un étudiant a quand ils sont) présentant une plainte physique. " Malgré cela, trois millions d'enfants sont à l'école avec des policiers, mais pas d'infirmières.

    Vivre dans la pauvreté et vivre avec des problèmes de santé aggravent les problèmes de la pandémie. À Oakland, par exemple, les infirmières scolaires travaillent avec 1 000 élèves de plus que la charge de travail recommandée. Soixante-quinze pour cent des étudiants vivent en dessous du seuil de pauvreté. Beaucoup d'entre eux sont sans abri. Les enfants pauvres sont plus susceptibles de souffrir d'asthme et de diabète. Mais les infirmières scolaires pour aider ces enfants n'existent pas. La pauvreté et les problèmes de santé se rejoignent, Covid en profite, et donc, il y a un problème énorme dans les écoles les plus sous-financées d'Amérique.

    Des efforts ont été faits pour remédier à la pénurie d'infirmières scolaires en Amérique, et en particulier avant que les enfants ne retournent à l'école à l'automne. En 2017, le sénateur Jon Tester, démocrate du Montana, a présenté le NURSE Act, un projet de loi qui rendrait les subventions éligibles aux écoles qui reçoivent un financement du titre I pour embaucher plus d'infirmières. Bien que le projet de loi ait été présenté, il n'a jamais gagné du terrain.

    La NASN s'est préparée à préparer ses infirmières pour l'année scolaire en organisant des EPI et en travaillant à la conduite de formations et de séminaires liés à la pandémie au cours de l'été, ainsi qu'à la direction de chaque État et district scolaire pour suivre les directives d'atténuation des pandémies du CDC. Il a lancé une pétition pour demander au gouvernement d'embaucher 10 000 infirmières scolaires dès que possible. Il y a peu de raisons de croire que des infirmières seront embauchées avant septembre.

    Le NASN s'efforce de donner aux infirmières scolaires une chance de limiter la propagation de la pandémie, en fournissant des lignes directrices, en travaillant avec les infirmières et les gouvernements locaux pour déterminer des plans raisonnables de fonctionnement. Mais ils travaillent, certes, avec une main courte. Dans les 60% des écoles sans infirmière à temps plein, les enseignants devraient prendre le relais. À la fin de la journée, c'est une proposition perdante.

    Les enseignants ne peuvent pas être des agents de santé dévoués. Ils ne peuvent pas porter de masques toute la journée. Dans les écoles sans infirmières quotidiennes, si un district décidait de fonctionner avec des contrôles de température quotidiens, qui s'en occuperait? Que feront les élèves asthmatiques si quelqu'un à l'école tombe malade? Que feront les enseignants s'ils soupçonnent que quelqu'un a le COVID, ou s'ils apprennent que quelqu'un l'a et que leur classe est potentiellement infectée? Qui est chargé de s'assurer que les étudiants malades rentrent chez eux et sont mis en quarantaine? Où est la chaîne de commandement?

    Les écoles proposeront bien entendu des directives pour répondre à ces questions. Ils essaieront de donner un sens au chaos et feront de leur mieux pour donner aux enseignants et aux enfants une chance de se battre. Mais une telle proposition montre l'imagination morale limitée des experts budgétaires et des législateurs. À la fin de la journée, les parents enverront des enfants dans des écoles qui ne sont pas équipées pour faire face à la pandémie. Mais quel choix ont-ils?

    Les parents doivent retourner au travail. La reprise économique de notre pays dépend de l'ouverture des écoles. Mais la sécurité est primordiale. «Le fait d'avoir des services de santé scolaires est un problème d'équité entre les élèves et la famille», explique Mendonca. «Les infirmières scolaires sont nécessaires, surtout maintenant.»

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