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Comment sauver la garde d'enfants et aider les parents, selon 5 experts

L'industrie de la garde d'enfants est en crise. Étant donné que le patchwork de fournisseurs du pays a soudainement – et de manière responsable – fermé ses portes pour empêcher la propagation du COVID-19, une industrie qui était déjà en difficulté est sur le point de s'effondrer. Bien que certaines garderies aient pu recevoir des prêts du Programme de protection des chèques de paie (PPP), la grande majorité de l'industrie a été largement ignorée. Maintenant, l'industrie a reçu un renflouement de 3,5 milliards de dollars lors du premier paquet de mesures de relance du coronavirus. Bien que cela semble important, les experts conviennent qu'à tout le moins, plus de 14 fois ce montant est nécessaire.

Alors, que peut-on faire pour sauver l'industrie de la garde d'enfants? Pour obtenir des réponses, nous avons posé cette question à cinq experts en politiques. Leurs suggestions allaient de l'octroi aux localités d'une grande souplesse par rapport au financement fédéral et du financement intégral de la subvention globale pour le développement des services de garde d'enfants, au traitement des services de garde d'enfants comme un bien public plutôt que comme une industrie à but lucratif. Une chose est sûre: l'industrie a désespérément besoin d'une solution. Voici ce qu’ils ont dit.

Nous devons allouer les fonds fédéraux de manière flexible
Qui: Christine Johnson-Saub, analyste principale des politiques, Centre pour le droit et la politique sociale

Le gouvernement fédéral doit investir beaucoup plus d'argent dans les services de garde pour les urgences immédiates et à long terme. Le chiffre que nous tournons autour est de 50 milliards de dollars. Cela contribuerait grandement à aider les prestataires et, à leur tour, les familles à traverser cette crise. Mais ensuite, le défi consiste à savoir, une fois que vous avez cet argent, comment vous assurer qu’il est utilisé pour répondre aux besoins réels des parents? Pour ce qui est des types de soins dont ils ont besoin, de l'endroit où ils en ont besoin, des heures dont ils ont besoin? Que tous les enfants ont accès à une qualité élevée, que les parents ont des choix? S'ils veulent utiliser un proche aidant, peuvent-ils utiliser des fonds pour le faire?

QI paternel

  1. Avez-vous l'intention de renvoyer vos enfants à l'école cet automne?

    Oui. J'espère que nos écoles prennent des précautions.

    Non. Nous ne pensons pas que les précautions appropriées sont en place.

    Je ne suis pas encore sûr. Cela dépend de la façon dont les choses progressent.

    Merci pour les commentaires!

    Nous devons nous assurer que la façon dont le financement est réparti appuie toute la gamme des choix des parents et reflète ce qu'ils identifient comme des besoins. La seule façon de le faire est vraiment de parler aux parents et de recueillir ces données à la fois quantitativement et qualitativement, pour vraiment comprendre quel est le besoin. L'autre besoin global est de soutenir les fournisseurs d'une manière plus structurelle ou fondamentale. Les services de garde d'enfants existent depuis toujours sur une base de paiement enfant par enfant. Ce n'est tout simplement pas durable, et particulièrement non durable lorsque les prestataires doivent respecter des normes de santé et de sécurité élevées. Nous avons besoin d'un soutien structurel substantiel.

    Un grand nombre de nos décisions politiques sont motivées par la rareté. À l'heure actuelle, les États font des choix très difficiles, et certains soutiennent des programmes de rémunération privés, en plus des programmes qui acceptent des subventions (gouvernementales). Pour être clair, ces lignes ne sont pas vraiment réelles – de nombreux fournisseurs qui acceptent les subventions ont un mélange (de clients privés payants et subventionnés), n'est-ce pas?

    Mais à cause de la rareté des fonds, quelqu'un est exclu dans tous les cas, non? Ouais, ce n’est bon pour personne. Nous avons besoin d'une injection de financement fédéral.

    Nous devons traiter la garde des enfants comme si c'était la maternelle à la 12e année
    Qui: Rasheed Malik, analyste principal des politiques pour la politique de la petite enfance, Center for American Progress

    Il y avait des problèmes dans ce secteur, mais maintenant, ils ont été braqués sur eux. La prestation de soins et la garde d’enfants sont désormais considérées comme un élément crucial du retour des familles dans l’économie. Il y a environ 50 millions de parents avec un jeune enfant en garderie et environ 13 millions d'entre eux n'ont pas d'autre option de garde d'enfants et ne pourraient probablement pas retourner au travail (à moins que nous ne renflouions l'industrie pour que cet enfant les centres de soins peuvent rester ouverts.)

    Le calcul est que sans garde d’enfants, vous n’allez pas ramener votre taux de chômage en dessous de 10%. C’est un sol dur, si vous n’abordez pas cette crise maintenant.

    La Chambre a présenté la loi sur les services de garde pour la reprise économique. Cela visait à compléter la Child Care Is Essential Act en envoyant beaucoup de ressources aux États afin qu'ils puissent augmenter la capacité et la qualité de leurs réseaux de fournisseurs de services de garde. Mais même cela ne suffira pas à résoudre réellement le problème ou à commencer à résoudre le problème. C’est une bonne première étape et un acompte.

    Nous devons penser à la garde d'enfants à l'échelle que nous pensons à l'éducation publique. Il s'agit d'une réinvention complète de la façon dont nous soutenons les familles avec de jeunes enfants, ces enfants eux-mêmes et la main-d'œuvre des garderies. La campagne Biden a publié sa grande proposition hier. Il reconnaît vraiment que la garde d'enfants est essentielle et doit faire partie de notre reprise économique, et que pendant bien trop longtemps, nous avons sous-payé et sous-évalué notre main-d'œuvre de garde d'enfants, qui est composée de 90% et plus de femmes, et de manière disproportionnée de femmes de couleur, qui sont trop peu payés. Ce n’est tout simplement pas un cheminement de carrière durable pour les gens et cela a des conséquences sur la qualité des soins dans lesquels nous pouvons investir.

    Il est vraiment décourageant de savoir que les entreprises qui ont des industries qui ont généré des milliards et des milliards de bénéfices pour les investisseurs ont immédiatement mis le pied dans la porte en cas de crise pour s’assurer que tout allait bien. Mais l’économie réelle, qui est représentée à cet égard par l’industrie de la garde d’enfants, a besoin d’autant plus d’attention, car elle vient de s’accrocher.

    Nous parlons de centaines de milliers de petites entreprises qui composent plusieurs millions de gardiennes d’enfants qui ont sacrifié et subventionné le travail des autres et ont permis à d’autres de travailler. (L'industrie a) un effet multiplicateur. C’est important pour l’économie et pour les familles. Tous ceux qui sont en position de pouvoir disent toujours: «Ils veulent faire tout ce qu'ils peuvent pour nos enfants. Ils sont notre ressource la plus précieuse, ils sont notre avenir. " Mais quand vient le temps de fixer les budgets, les États-Unis ont dépensé moins pour nos enfants, et particulièrement nos plus jeunes enfants, que tous les autres pays avec lesquels nous aimons nous comparer. Aux États-Unis, la tranche d’âge la plus susceptible de vivre sous le seuil de pauvreté est celle des bébés qui n’ont pas encore eu leur premier anniversaire. Cela indique un système défectueux et qui valorise les profits par rapport aux gens.

    Nous devons adopter la loi sur la garde d'enfants est essentielle
    Qui: Averi Pakulis, vice-présidente, Politique de la petite enfance et de la santé publique, First Focus on Children

    Nous demandons, avec un certain nombre d'autres défenseurs, un financement de 50 milliards de dollars pour la garde d'enfants et la garde d'enfants d'urgence dans les prochains paquets COVID-19 que le Congrès adoptera. Cela ressemble à beaucoup d'argent, et c'est beaucoup d'argent. Ce n'est cependant pas trop d'argent pour une industrie qui représente une part énorme de notre économie. On estime que pour simplement maintenir le système en place, les services de garde d’enfants au sommet de la hiérarchie ont besoin de 9,6 milliards de dollars par mois, ce qui est assez, assez important.

    Nous apprécions le fait que le Congrès ait jusqu'à présent fourni 3,5 milliards de dollars dans sa législation d'urgence COVID-19 qui a été promulguée à ce jour, ainsi que le programme de prêts PPP, auquel certains fournisseurs de services de garde d'enfants ont pu accéder et profiter, mais le la grande majorité d'entre eux ne l'ont pas fait. C'est donc utile. Mais qu'est-ce qui profiterait à la plupart des fournisseurs? Une assez grosse injection de 50 milliards de dollars dans le système.

    Les démocrates de la Chambre, dans la loi HEROES, ont inclus une reconnaissance de la nécessité de financer la garde d'enfants, mais ils n'ont inclus que 7 milliards de dollars. Ce n’est même pas suffisant pour maintenir le système à flot pendant un mois.

    Nous espérons que le Sénat en inclura davantage, c’est son prochain projet de loi. Je ferai remarquer que la Chambre, cette semaine, devrait adopter deux lois sur la garde d'enfants. La première est la Child Care is Essential Act, qui fournirait les 50 milliards de dollars que nous demandons. Le Comité des voies et moyens a un nouveau projet de loi sur la garde d'enfants qui améliorerait le crédit d'impôt pour la garde d'enfants et de personnes à charge et fournirait des fonds supplémentaires pour la garde d'enfants obligatoire et quelques autres dispositions fiscales. La Chambre adoptera probablement cela aussi.

    S'il y a une sorte de lueur d'espoir, c'est que je pense que les gens apprennent à apprécier davantage la garde d'enfants. C’est une question d’équité. Au cours des trois premiers mois de la pandémie, 300 000 personnes ont perdu leur emploi dans le secteur des soins. Nous parlons donc de la garde d'enfants comme d'un endroit dont les parents ont besoin pour leurs enfants, mais elle fournit également des centaines de milliers d'emplois partout au pays.

    Nous devons en fait financer entièrement la subvention globale pour le développement des services de garde d'enfants
    Qui: Diane Schilder, Senior Fellow, the Urban Institute

    Actuellement, il existe un certain nombre de lois fédérales en place qui soutiennent la garde d'enfants et l'éducation préscolaire, comme la subvention globale pour le développement des soins. C’est une loi fédérale qui finance non seulement les subventions à la garde d’enfants, mais aussi le rôle de l’État dans la garantie de normes de qualité et de sécurité sanitaire pour les programmes de garde d’enfants agréés. Cela est en place depuis quelques décennies. L'un des problèmes est que les subventions pour la garde d'enfants sont disponibles pour les parents à faible revenu, mais de nombreux États ne fournissent pas la contrepartie requise (pour ces parents) et, par conséquent, même si les parents peuvent être éligibles (à une subvention), ils ne bénéficient pas sur ces services. Par exemple, l'un des modèles montre qu'il y a au moins 800 000 familles qui pourraient être éligibles à ces entités qui manquent. Par conséquent, beaucoup d’enfants n’ont pas accès aux services, et les fournisseurs de services de garde d’enfants et les fournisseurs de services de garde en milieu familial n’ont pas accès aux subventions pour la garde d’enfants qui stabiliseraient la situation pour eux, surtout à une époque comme celle du moment. C’est donc un domaine politique immédiatement disponible pour les législateurs.

    Des fonds supplémentaires ont été versés au Fonds de développement des services de garde d'enfants. Mais encore une fois, l'un des défis est lié au match d'État. Certains États élargissent les subventions pour la garde d’enfants et paient les prestataires pour qu’ils restent ouverts. Certains paient des fournisseurs même s'ils sont fermés pour assurer la stabilité afin qu'ils puissent rouvrir (grâce à la subvention).

    Nous devons nous assurer que les coûts de la réouverture ne reviennent pas aux parents
    Qui: Aaron Loewenberg, analyste des politiques, Éducation préscolaire et élémentaire, Nouvelle-Amérique

    L'industrie de la garde d'enfants traverse actuellement une véritable crise. Les choses n’étaient pas bien avant COVID. Ils fonctionnaient déjà avec des marges bénéficiaires plutôt minces et la plupart des employés de la santé n'étaient pas bien payés avant le COVID. Il y a certainement un financement fédéral très important que nous voyons dans la Loi CARES – 3,5 milliards de dollars – mais la plupart des défenseurs disent que nous avons besoin de plus de 50 milliards de dollars. Cette est inclus dans la garde d'enfants est la loi essentielle, qui est censée être votée dès lundi, en fait, à la Chambre.

    La loi HEROES, un projet de loi qui a été adopté à la maison, a mis 7 milliards de dollars pour la subvention globale pour la garde d'enfants et le développement, qui est essentiellement un financement de garde d'enfants. L'objectif est que nous nous rapprochions de ces 50 milliards de dollars. Un sondage a été publié la semaine dernière et a montré que dans l'ensemble du pays, les inscriptions aux services de garde ont diminué en moyenne d'environ 67%. Et que deux fournisseurs sur cinq, soit une quarantaine, prévoyaient qu'ils devraient fermer définitivement sans plus d'aide publique.

    Ainsi, le Center for American Progress a publié une analyse montrant que sans une aide fédérale significative, nous pouvons perdre environ 4,5 millions de places de garde d’enfants, soit environ la moitié de la capacité de garde d’enfants de notre pays. Donc, à court terme, je résumerais simplement en disant que nous avons reçu 3,5 milliards de dollars de financement fédéral. Nous avons besoin de beaucoup plus près de ce chiffre de 50 milliards de dollars, n'est-ce pas? Nous verrons ce qui se passera lorsque le Sénat et la Chambre se réuniront le mois prochain. Il semble qu'il y aura un autre grand projet de loi de relance COVID avant les élections, essayez d'obtenir un financement immédiat juste pour arrêter l'hémorragie et certains de ces fournisseurs restent ouverts.

    Avec ce nouveau monde, il y a tellement plus de contraintes: le nombre d'étudiants, les nouvelles exigences pour un assainissement amélioré, toutes les différentes exigences de sécurité, qui sont nécessaires, mais elles sont aussi coûteuses. Il est difficile de répercuter ces coûts supplémentaires sur les parents lorsque les parents paient déjà beaucoup d’argent. Donc, nous devons obtenir autant de soulagement du gouvernement fédéral dans ce prochain projet de loi. Mais, à long terme, une grande partie de cela dépend bien sûr des résultats des élections. Si nous avons un président et un Sénat à majorité démocrate, je pense que vous pourriez voir une bien plus grande chance d'obtenir plus de financement fédéral pour l'industrie des services de garde.

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